Carol Fran 1933 – 2021

carol fran
Fr v Grady Gaines, Carol Fran, Clarence Hollimon, Houston 1992. Foto: Tommy Löfgren.

Sångerskan och pianisten Carol Fran föddes Carol Martin i Lafayette, Louisiana, den 23 oktober 1933. I slutet av 1940-talet redan sjöng hon och turnerade med olika orkestrar, bland annat saxofonisten Joe Lutcher. Skivdebuten kom 1958 med ”Emmitt Lee” (Excello 2133), inspelad i Crowley av Jay Miller. Den blev en lokal hit och förblev hennes mest kända låt. Då hade hon gift sig med saxofonisten Joe Francois och tagit sig artistnamnet Carol Fran. Hon var då verksam inom blues och swamp pop mestadels lokalt i Texas och Louisiana. Hon fortsatte spela in singlar i Crowley och Lake Charles. 1962 t ex en session med komp av the Cup Cakes, Louisianas ledande swamp pop- och dansband. I slutet av 1950-talet spelade hon med Ernie K-Doe, Guitar Slim m fl, och vid den senares död övertog hon hans band ett tag. 1964-67 gjorde Carol inspelningar av soulkaraktär i New York. Dessa gavs ut 1999 i England av Westside på en LP som Carol delade med Bettye LaVette.

1983 gifte Carol om sig med Clarence Hollimon, som spelade gitarr på Bobby Blands inspelningar 1955-58. Från 1989 började hon spela in i New Orleans och Austin för Black Top Records, vilket resulterade i tre LP (en live från Tipitina´s delad med andra artister), med Hollimon på gitarr och vocals. 1993 gjordes ett livealbum i Tyskland för Tradition & Moderne, med enbart Carol på vocal/piano och Hollimon gitarr. 2000 gav engelska JSP ut CDn ”It´s About Time” som Carol Fran & Clarence Holliman (sic), inspelad i USA producerat av Jimmy Morello. Hennes sista album kom 2001, ”Fran-tastic”, på Sound of New Orleans. Carol spelade piano och på gitarr hörs Selwyn Cooper (Hollimon avled år 2000).

2007 drabbades Carol av en stroke, men hon var snart tillbaka på scenen. Året innan hade kanadensisk TV spelat in en dokumentär som kretsade kring henne, ”Le Bleu Bleus”. Bland många utmärkelser i slutet av karriären mottog hon på the Library of Congress i Washington D.C. en National Heritage Fellowship. Carol Fran avled den 1 september på ett sjukhus i Lafayette i sviter av Covid-19.

Skriv ut